VIH en el embrazo

La transmisión maternoinfantil es la propagación de ese virus de una madre seropositiva a su hijo durante el embarazo, el parto (también llamado trabajo de parto) o la lactancia materna (a través de la leche materna). Esta clase de propagación también se llama transmisión perinatal del VIH.

¿Se puede prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Sí. El uso de medicamentos contra el VIH y otro tipo de estrategias han ayudado a reducir el riesgo de la transmisión maternoinfantil del VIH a 1% o menos en los Estados Unidos y Europa. El riesgo de transmisión es poco cuando:

  • El VIH se detecta lo más temprano posible durante el embarazo (o antes de que la mujer quede embarazada).
  • Las mujeres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH durante el embarazo y el parto y, en determinadas circunstancias, se someten a una cesárea programada.
  • Los bebés de madres seropositivas reciben medicamentos contra el VIH en las primeras 4 a 6 semanas de vida y no son amamantados.

¿Se pueden usar medicamentos contra el VIH durante el embarazo sin peligro?

La mayoría de los medicamentos contra el VIH pueden usarse sin peligro durante el embarazo. Por lo general, no aumentan el riesgo de defectos congénitos. Los proveedores de atención médica pueden explicar los riesgos y beneficios de los medicamentos contra el VIH específicos para ayudar a la mujer con este virus a decidir cuáles medicamentos usar durante el embarazo o mientras está tratando de quedar embarazada.

¿Hay otras formas de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH?

Como el VIH se puede pasar a la leche materna, las mujeres seropositivas en los Estados Unidos no deberían amamantar a sus bebés. En los Estados Unidos, la leche en polvo (fórmula) para bebé es una alternativa segura y saludable a la leche materna, y se consigue fácilmente.

Hay informes de niños que se han infectado por el VIH por consumir alimentos previamente masticados por una persona con ese virus. Para estar seguros, a los bebés no se les debe dar comida masticada por otras personas.

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