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Alfa-fetoproteína

Es una proteína producida por el hígado y el saco vitelino de un feto durante el embarazo. Los niveles de AFP disminuyen poco después del nacimiento. Esta proteína probablemente no tenga ninguna función normal en los adultos.  Se puede hacer un examen para medir la cantidad de AFP en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre típicamente se extrae de una vena localizada en la parte interna del codo o el dorso de la mano.

Preparación para el examen

No se necesita tomar medidas especiales para prepararse.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, se puede sentir un ligero dolor o picazón. Usted también puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor de atención médica puede ordenar este examen para:

  • Detectar problemas en el bebé durante el embarazo. (El examen se hace como parte de una serie de exámenes más grande llamada prueba de detección cuádruple).
  • Diagnosticar ciertos trastornos hepáticos.
  • Examinar y vigilar algunos cánceres.

Resultados normales

Los valores normales en hombres o en las mujeres que no estén embarazadas generalmente son de menos de 40 microgramos/litro.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de AFP superiores a lo normal pueden deberse a:

  • Cáncer en testículos, ovarios, vías biliares (secreción hepática), estómago o páncreas
  • Cirrosis del hígado
  • Cáncer del hígado
  • Teratoma maligno
  • Recuperación de hepatitis
  • Problemas durante el embarazo

FUENTE: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003573.htm

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